11 juillet :  Saint Benoît d'Occident (+ v. 547)

1107 Saint Benoit

Benoît naquit vers 480 dans une famille aisée. C'était un jeune noble de Nursie en Ombrie. A 15 ans, on l'envoie à Rome faire ses études.

Benoît s'enfuit, car c'est "Dieu seul" qu'il cherche et il ne veut pas courir le risque de le perdre. Il aboutit à une caverne de Subiaco où un ermite accepte de lui servir de guide dans sa quête de Dieu. Benoît y médite de la meilleure façon de vivre pour trouver Dieu. Mais il est difficile de passer inaperçu quand on rayonne de sainteté.
Les moines d'un monastère voisin l'invitent à devenir leur Père abbé. Bien mal leur en a pris : il veut les sanctifier et les réformer. Ils en sont décontenancés et tentent de l'empoisonner.
Il retourne à sa caverne de Subiaco où des disciples mieux intentionnés viennent le rejoindre. Il les organise en faisant naître la Règle bénédictine.

En 529, Benoît fonda l'ordre monastique qui porte son nom et se transporta à Montecassino, site élevé et visible de loin.
Il mourut en 547 et fut proclamé patron de l’Europe par Paul VI en 1964.

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