février 24, 2019
Le Chiffre de la semaine

LE CHIFFRE DE LA SEMAINE

597.986 tonnes

Selon les statistiques officielles, le Bénin a atteint dans le cadre de la campagne 2017-2018, une production record de coton graine : 597.986 tonnes. En volume par rapport à la campagne 2015-2016, le secteur cotonnier aurait connu un taux de croissance de 222%. Cette performance obtenue par rapport à l’or blanc aurait permis de générer un revenu de 155 milliards de Fcfa, soit environ 236,3 millions d’euros. Dans le souci de maintenir la tendance haussière qui fait du Bénin le troisième pays producteur au niveau de la sous-région ouest africaine, après le Mali et le Burkina Faso, le Gouvernement projette une production de près de 700.000 tonnes en 2019. Il faut sans doute saluer les mesures prises par le Gouvernement qui en moins de trois ans, sont à l’origine d’un tel record. Mais dans le même temps, il serait prétentieux d’appeler à la production continue sans avoir une vision prospective avantageuse pour la Nation. La hausse vertigineuse de la production du coton a engendré une augmentation fulgurante des surfaces emblavées. De 306.808 hectares en 2016, les surfaces emblavées sont passées à 530.145 hectares en 2018. Le risque, c’est l’accélération de la désertification et la dégradation de l’écosystème. Les produits chimiques utilisés pour produire le coton polluent les eaux du Nord au Sud. Pire, leur traitement expose sans doute la population active dans les zones cotonnières à toutes sortes de maladies, avec de lourdes conséquences sur la production végétale de façon générale. Dès lors, les mesures pour accroître la production du coton doivent être accompagnées de celles qui protègent l’environnement. Mais au-delà, à quoi bon de chercher à accroître la production du coton de façon indéfinie si moins de 3% de cette production est transformée sur place. Il y a lieu de revoir les choses à ces niveaux pour que l’or blanc profite vraiment au Bénin.

Smith

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